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수면의 중요성

 

By Brook Pauley
MS/SS Social Counselor

 

소셜 카운슬러팀에서 인사드립니다. 10대와 수면이라는 매우 흥미롭고 중요한 주제에 대해 여러분과 이야기를 나누고자 합니다. 브랭섬홀 아시아에서 학생들을 상담해 온 지 1년 정도 되었으며, 가장 큰 고민 중 하나가 학생들의 수면 양에 관한 것입니다. 10월부터 6학년부터 12학년까지 모든 학생들을 대상으로 건강과 웰빙에 관련한 설문조사를 실시했습니다. 우리가 학생들에 물었던 질문 중의 하나는 “지난 24시간 동안 (낮잠을 포함하여) 수면 시간은 얼마나 되나요?”라는 것이었습니다. 안타깝게도 우리 학생들의 34%만이 7시간 이상의 수면을 취했다는 결과를 접할 수 있었습니다. 이 결과는 우리 학생들의 66%가 충분한 수면을 취하지 못하고 있다는 것을 의미합니다. 

단순한 수면을 넘어, 숙면은 전반적으로 학생들의 건강과 웰빙에 매우 중요한 역할을 수행합니다. 숙면은 학업 성취도, 의사 결정, 정신 건강, 신체 건강, 식습관, 정신적 강인함 등 전반적인 삶의 질(overall quality of life)과 직결되어 있다는 연구결과(studies)들이 이것을 증명해 줍니다. 이러한 분야에 대해 개인적으로도 말씀드릴 수 있는 것은 많지만, 특히 학업 성취도에 초점을 맞추고자 합니다. 국립 의학 도서관의 한 연구(study)에서는 십대들의 수면 부족에 대해 다음과 같이 학문적 측면에서의 우려되는 점을 강조하고 있습니다. 

  1. 수면의 양과 질은 학생들의 학습 능력과 직접적인 상관관계에 있습니다.
  2. 수면 부족은 기억력 저하와 업무 수행 능력 저하로 직결됩니다.
  3. 충분한 수면을 취하지 못하는 학생들은 그 반대로 충분한 수면을 취하는 학생들보다 신경인지장애를 경험할 가능성이 크고, 학업 성적도 저하되는 경향이 있습니다. 

과학적인 증거는 수면이 10대들의 웰빙에 매우 중요하다는 것을 분명하게 보여주고 있습니다. 그럼에도, 왜 우리 학생들은 충분한 수면을 취하지 못하는 것일까요? 여러 가지 이유가 있을 것입니다. 

  1. 학업:
    많은 학생들이 상당한 시간을 학원에서 보내고 있습니다. 구세웅씨가 뉴욕 타임즈에 기고한 기사(article)는 학원의 위험성에 대해 이야기하고 있습니다. 만약 당신의 자녀가 여러 학원에 등록했다면, 아마도 자녀가 얼마나 많은 시간을 학원에서 보내는지를 고려해봐야 할 때입니다.
  2. 비교:
    많은 학생들이 다른 학생들도 늦게까지 공부하기 때문에 자신도 늦게까지 공부하며, 다른 학생들을 따라잡아야 한다는 압박감을 느낀다고 말했습니다. 자녀가 이 단계를 통해 ‘비교’라는 함정에 빠지지 않도록 격려해주시길 바랍니다. 제가 가장 좋아하는 인용구 중의 하나인 시어도어 루즈벨트 대통령(Theodore Roosevelt) 의 “비교는 기쁨을 훔치는 도둑이다.”라는 말이 적절한 조언이 되리라 생각합니다. 
  3. 부적절한 공부 습관:
    많은 학생들이 공부에 어느 정도의 시간을 할애해야 하는지 고려할 필요성이 있다는 것을 동감합니다. 그러나 때로는 많은 학생들이 비효율적으로 공부하고 있다는 생각을 지울 수가 없습니다. 노스 캐롤라이나 대학교 채플 힐(University of North Carolina Chapel Hill)의 기사(article)는 더 많이, 더 열심히만 공부하는 방법이 아닌, 더 현명하게 공부하는 방법에 대해 설명하고 있습니다. 
  4. 기술:
    학생들은 핸드폰, 노트북, 아이패드 등 밤늦게까지 전자기기를 사용한다고 말합니다. 하버드의 연구(study)는 전자기기에서 발생하는 블루라이트가 수면에 미치는 부정적인 영향에 대해 말해줍니다. 
  5. 부적절한 시간 관리:
    학생들은 휴식을 취할 시간이 반드시 필요하다는 것을 이해하고 있고, 저는 규칙적으로 휴식하는 습관을 장려하고 있습니다. 하지만, 많은 학생들이 시간을 관리하는 노하우를 잘 알지 못해 밤늦은 시간까지 과제에만 몰두하는 경우가 있습니다. Verywellmind.com 사이트에는 자녀가 시간 관리 기술을 배우는 데 도움이 되는 훌륭한 기사들이 많이 실려 있습니다. 

소셜 카운슬러로서 저의 조언들이 학생들의 수면 습관과 패턴에 대한 앞으로의 대화들을 이어가는 데 도움이 되기를 바랍니다. 모두의 편안한 밤을 기원합니다!